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Raising Panda Twins

Le lundi 3 septembre, Lun Lun, un panda géant du Zoo d'Atlantaa donné naissance à sa deuxième portée de jumeaux. Nous voulions savoir ce que c'était de prendre soin des animaux, alors nous avons demandé à une gardienne.

Jen Webb est gardienne des mammifères dans la section des carnivores du Zoo d'Atlanta depuis plus de cinq ans. Native du comté de Fayette dans l'État de Géorgie, Webb dit que travailler dans le principal zoo de son état natal est assez génial et qu'elle a de la chance de travailler avec des pandas. « Toute ma vie j'ai su que je travaillerais avec les animaux sauvages, mais je ne savais pas exactement à quel titre », a déclaré Webb. « En vérité, il n'était pas dans mes intentions d'être gardienne de zoo jusqu'à ce que je suive des cours de biologie de la faune sauvage (par l'intermédiaire de l'Université de Géorgie) et que j'effectue un stage au Zoo d'Atlanta durant ma dernière année d'université. Je suis rapidement tombé amoureuse de ce travail. »

Jen Webb - Panda keeper at Zoo Atlanta

Son travail avec la faune sauvage
J'ai une licence en sciences, comme pratiquement tous les gardiens de zoo professionnels, spécialisée en biologie de l'Université d'État de Clayton. D'autres gardiens ont des diplômes en zoologie, comportement animal, gestion de la faune et de la flore, psychologie ou encore d'autres domaines.

Mes responsabilités sont énormes, et le travail n'est pas toujours prestigieux, mais être gardienne de zoo me permet de combiner mes deux amours dans la vie : travailler avec la faune sauvage et enseigner. En tant que gardienne de zoo, mon travail principal consiste à prendre quotidiennement soin des animaux avec lesquels je travaille. Cela comprend le nettoyage de leurs espaces de vie de jour et de leurs espaces de vie de nuit, l'alimentation, l'entretien de l'habitat, le dressage des animaux (toujours volontaire de leur part et par l'utilisation d'un renforcement positif), l'enrichissement des animaux (moyens de stimuler les animaux et leurs instincts naturels), éduquer les visiteurs par des discussions avec les gardiens, la recherche et assister aux procédures vétérinaires.

J'ai eu beaucoup de chance
de travailler avec des pandas géants ! J'ai commencé à travailler comme gardienne saisonnière dans la section des oiseaux et celle des primates, mais ce fut un travail à temps plein temporaire. J'ai donc continué à proposer ma candidature chaque fois qu'un poste permanent à temps plein se libérait. Je voulais travailler avec des carnivores ; le poste avec des pandas géants semblait donc parfait puisque les pandas géants sont dans notre section des carnivores.

Sleepy Panda Twins at Zoo Atlanta

La popularité des pandas
Les pandas géants sont des animaux très charismatiques, adorables et populaires. Et il n'y en a pas dans tous les zoos ! Seulement quatre zoos aux États-Unis possèdent des pandas géants prêtés par la Chine. Les pandas géants sont également connus pour être une espèce difficile à reproduire, car les femelles ne sont fertiles que dans des conditions très spécifiques et pour une durée vraiment très courte. Ceci, ainsi que leur apparence, rendent les naissances des pandas géants très populaires !

Les pandas géants sont également une espèce rare. Il est peu probable que l'un de nos visiteurs verra des pandas géants dans la nature en Chine, alors l'excitation autour des naissances de panda géants contribue également à établir le lien entre les individus qui font partie de notre programme de panda géants ici au Zoo et leur confrères sauvages, qui sont très dépendants des programmes de conservation comme celui auquel participe le zoo d'Atlanta .

Naissance des pandas
Les pandas géants sont nés très nidicoles (sous-développés). Les bébés naissent 1 000 fois plus petits que leurs mamans. Ils ont la taille d'une plaquette de beurre, ne pèsent que quelques grammes, sont aveugles, sourds, incapables de marcher et incapables de réguler leur propre température corporelle. Pour ces raisons, ils doivent être tenus continuellement pendant le premier mois, sinon ils meurent de froid. C'est donc difficile pour maman de s'occuper de deux bébés. En raison de cela, alors que les naissances de jumeaux se produisent environ 50 % du temps, l'un des deux est généralement abandonné dans la nature. Dans un cadre zoologique, les gardiens peuvent intervenir et garder un des petits au chaud dans un incubateur jusqu'à ce que son tour arrive pour passer du temps avec la maman et pour l'allaitement.

La première année
est très chargée ! Pour les quatre ou cinq premiers mois, des gardiens et un collègue de Chine sont dans le bâtiment 24 h/24 et 7 jours/7 pour garder un œil sur le(s) bébé(s) et maman. Cela permet d'assurer que maman reçoit suffisamment de nourriture et de soins dont elle a besoin pour s'occuper de son (ses) ourson(s), et que les petits grandissent et se développent normalement. Une fois que le ou les petits ont environ 5 mois, leur système immunitaire est assez fort pour qu'ils puissent être emmenés dans d'autres zones du bâtiment des pandas où nos autres pandas passent du temps. C'est à ce moment-là que les visiteurs posent pour la première fois leur regard sur la (les) nouvelle(s) pépites. Après cela, les gardiens sont encore occupés à fournir à maman un approvisionnement sans fin de bambou et à s'assurer que le (s) ourson(s) ne fait (font) pas trop de bêtises !

Baby Panda Born in Atlanta

Tenir un petit
Leur fourrure est assez laineuse, et ces animaux, même petits, sont très denses et solidement bâtis. Dans la nature, les petits passent la majeure partie de leur journée à dormir dans un arbre tandis que maman part à la recherce de bambou. Ils ont donc une forte capacité à s'agripper ! Même à 8 mois, les petits sont difficiles à manipuler en toute sécurité ; nous ne le faisons donc seulement lorsque cela est nécessaire. Une fois que les petits ont un an, ils sont trop forts !

Comme tous les animaux ici au zoo d'Atlanta, les oursons et Lun Lun sont traités comme des animaux sauvages, et donc afin de préserver et d'encourager leurs comportements naturels qui sont importants, notre équipe manipule les oursons aussi peu que possible, et seulement pour des raisons très spécifiques.

Distinguer les jumeaux
Chaque petit est unique. Parfois, il existe des marqueurs visibles que vous pouvez utiliser pour les distinguer. Par exemple, en ce moment, le petit A a plus de fourrure noire autour de sa bouche et de son nez que son frère. Mais les marqueurs visibles changent au fur et à mesure que les pandas grandissent. Donc, la meilleure façon de les distinguer est d'observer leurs personnalités qui sont en évolution constantes. Petit A est certainement le plus capricieux. En outre, chaque petit a son propre incubateur. Lorsque nous avons eu notre première paire de jumeaux nés en 2013, nous avons rasé un petit morceau de fourrure entre les omoplates de l'un des petits pendant que nous les manipulions encore régulièrement. Cela a facilité la distinction entre eux.

Une bonne maman panda,
Lun Lun est une mère très attentive. Elle s'occupe de chaque petit de la même façon. Elle est très rapide à réagir à chaque fois qu'ils vocalisent, que ce soit parce qu'ils ont faim, qu'ils veulent des câlins, ou ont besoin d'être stimulés pour aller à la salle de bain. Bien que nous la traitions comme un animal sauvage, Lun Lun a noué des liens très positifs avec nous, ses gardiens. Elle se déplace dans un autre coin pour nous permettre d'échanger des petits, et si elle ne veut pas le faire, elle nous permet de lui échanger un petit contre une gourmandise et un autre petit. Quand il y a des jumeaux, notre travail consiste à s'assurer que Lun Lun et le petit qu'elle a sont pris en charge, et de s'assurer que le petit dans l'incubateur soit à l'aise et n'ait pas trop faim. Nous commençons par des échanges toutes les deux heures et augmentons progressivement le temps entre les échanges au fur et à mesure que les petits grandissent. Une fois qu'ils peuvent régulariser leurs propres températures, nous donnons à Lun Lun ses deux petits et elle peut s'occuper d'eux toute seule.

Les pandas ont un parfum préféré.
Les gardiens arrivent à trouver leur préféré à travers des essais et erreurs. Tous les parfums ont été approuvés par nos vétérinaires. Donc, même si l'animal ingère le parfum, cela ne lui sera pas néfaste. Une fois que nous avons eu un assortiment de parfums, nous avons commencé à proposer aux pandas un de chaque. Certains ont réagi fortement (en le frottant sur leur corps, ce qu'on appele « auto-onction »), tandis que d'autres parfums ne les ont pas autant impressionnés.

Twin Panda Cubs

La vie en tant que jumeaux
Les jumeaux resteront ensemble tant qu'ils seront heureux d'être ensemble. Cela durera jusqu'à ce qu'ils soient sexuellement matures. Une fois qu'ils auront atteint la maturité sexuelle, ils voudront naturellement mener une vie solitaire.

De Chine avec amour,
Toute notre progéniture retourne en Chine dans le cadre de notre contrat d'emprunt. Ils retournent à Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding, où sont nés leurs parents, vers l'âge de 3 ans et restent ensemble jusqu'à leur maturité sexuelle.

Ce que vous verrez au zoo
Les visiteurs peuvent actuellement voir Yang Yang (le père de tous les petits), et les premiers jumeaux nés en 2013 : Mei Lun et Mei Huan. Nous avons un écran dans la zone d'observation des pandas où les visiteurs peuvent voir Lun Lun avec son petit. Cependant, ils ne feront leurs débuts qu'en décembre 2016 ou janvier 2017. En novembre prochain, les jumeaux de 2013 feront leur voyage en Chine comme l'ont fait tous leurs frères et sœurs aînés. Ainsi, pendant un court laps de temps, les invités ne verront que Yang Yang.

Gardez l'œil ouvert
Regardez comment mangent les pandas ! Ils ont l'odorat développé et une mâchoire puissante. Ils ne mangent que les morceaux de bambou ayant la « meilleure » odeur. Ils recherchent en fait l'odeur du sucre et de l'amidon. Donc, chaque fois qu'ils prennent une bouchée, vous remarquerez qu'ils tiennent le bambou devant leur nez - c'est à ce moment qu'ils sentent pour voir s'ils veulent en manger encore ou s'il est temps d'essayer un autre morceau. Ils sont très difficiles !

Quoi d'autre ?
Être gardien de zoo est un travail très difficile et parfois assez sale... mais c'est aussi un travail très gratifiant ! Les relations que nous arrivons à nouer avec ces animaux ne cessent de m'étonner. Tout ce que nous leur demandons de faire est facultatif et ils ont toujours le choix. C'est donc génial de les voir vraiment faire ce que nous leur demandons !

J'aimerais également ajouter que, bien que les pandas géants soient définitivement l'une des espèces les plus populaires au zoo, ils font également partie d'un programme de conservation très important. Le zoo d'Atlanta a contribué à hauteur de plus de 10 millions de dollars en fonds de conservation pour les pandas géants dans la nature en Chine. Le soutien au zoo nous aide à continuer de faire une différence avec ces investissements à long terme au bénéfice des populations sauvages.

Newborn Baby Cub

Plus d'infos du blog panda du zoo d'Atlanta

Traditions
La tradition chinoise veut que les petits du panda géant soient nommés lorsqu'ils atteignent 100 jours. Les cinq précédents petits de Lun Lun et Yang Yang ont été nommés selon cette tradition, et alors qu'il n'a pas encore été décidé comment les appeler, nous nous attendons à ce que les nouveaux petits soient nommés suivant cette coutume.

Quand les voir
Tous les programmes sont basés sur le degré de développement des petits et le niveau de capacité de Lun Lun à les emmener avec elle dans des espaces nouveaux, mais nous espérons que les membres et les visiteurs pourront voir les jumeaux en décembre 2016 ou janvier 2017.

Les meilleurs amis bambou
Les jumeaux pandas géants de trois ans, Mei Lun et Mei Huan sont la première paire de jumeaux de pandas géants survivants aux États-Unis. Ils devraient quitter Atlanta pour Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding en Chine en novembre 2016.

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