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Chihuly Garden and Glass est la dernière attraction à ne pas manquer de Seattle

Dale Chihuly, natif du Nord-Ouest Pacifique, n'aurait pas pu choisir meilleure localité pour l' attraction incontournablela plus récente de Seattle, Chihuly Garden and Glass, qui a ouvert ses portes le 21 mai. Situé à la base de l'emblématique Space Needle d' Emerald City, cette collection expansive et colorée des chefs d'œuvres de Chihuly donne aux visiteurs l'occasion de s'émerveiller des créations de chaque décennie de la carrière de l'artiste.

J'ai eu droit à un aperçu, et j'ai été impressionné par l'ampleur de l'exposition. J'ai vu quelques-unes des œuvres de Chihuly en personne avant - comme ses lustres massifs, opulents et descendant en piquée - mais voir une telle variété d'œuvres répartie sur un terrain de 1.5 acres, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur, était à couper le souffle. Même de l'extérieur, il y a suffisamment de verre coloré pour éclairer un jour gris du Pacifique Nord-Ouest, ou pour servir de superbe balise nocturne.

Chihuly Garden and Glass est une installation sur le long terme, selon le directeur exécutif de l'exposition, Michelle Bufano. Il contient 10 écrans différents, un cinéma montrant l'équipe d'artiste de Chihuly au travail et un café excentrique, proposant des mets locaux servis au dessus des objets de collection préférés de l'artiste.

Né en 1941 à Tacoma, Wash., le travail de Dale Chihuly est inclus dans 225 collections de musées dans le monde entier, ainsi que dans des installations spéciales à Venise, à Jérusalem, à Londres et à Chicago. La nouvelle collection à Seattle présente quelques-unes de ses œuvres les plus célèbres: les Cylinders et les Baskets des années 1970; les Seaforms, les Macchia, les Venitians et les Persians des années 1980; les Niijima Floats and Chandeliers des années 1990; et les Fiori à partir des années 2000.

Les Galeries

L'art du verre de Chihuly évoque la glace, le feu, l'espace, la nature et la fantaisie; l'un des aspects que j'ai le plus appréciés est la disposition de l'exposition, qui m'a donné une nouvelle et étonnante surprise chaque fois que je passais un coin.

Les visiteurs peuvent acheter un Pass d'entrée programmée avec jusqu'à 30 jours d'avance. Une fois à l'intérieur, les clients reçoivent des écouteurs pour écouter une visite gratuite de l'exposition sur leur téléphone mobile.

La visite commence par "Glass Forest", l'une des premières œuvres de Chihuly, en collaboration avec l'artiste Jamie Carpenter, qu'ils ont créée en laissant tomber du verre fondu à partir d'écheveaux. Brillant de l'intérieur grâce à un néon, cette forêt de brins éclairés semble suspendue sur un matériau noir réfléchissant - une caractéristique clé dans beaucoup de ses œuvres.

En entrant dans la salle du Nord-Ouest, on trouve un départ inattendu avec les couleurs audacieuses de Chihuly, avec une collection de paniers à Tabac brun-fumé disposés autour de paniers amérindiens. Entourée d'une collection de photographies d'Amérindiens d'Edward Curtis, de couvertures et d'autres objets, la salle témoigne de l'amour de Chihuly pour la région et de sa vie dans un hangar à bateaux sur le Lake Union de Washington. Franchement, j'étais à la fois content et surpris par l'accessibilité des pièces et je me demandais s'ils voulaient que les gens les ramassent ou, pire encore, les fassent tomber. La directrice des relations publiques April Matson a rigolé et a déclaré qu'ils avaient déjà eu un groupe de 300 écoliers qui étaient venus pour une visite sans problème. Pourtant, ce serait un malheur coûteux que de laisser le petit Johnny courir librement.

Ensuite, la salle Sealife présente une tour éblouissante suggérant un geyser d'océan plein de créatures marines. Après un autre virage, je suis entré dans la Persian Ceiling Room, avec des pièces empilées et éclairées par le haut pour créer un paysage kaléidoscopique sur les quatre murs.

Mille Fiori. Crédit photo: Deston Nokes.

Ensuite, le Mille Fiori, 1000 fleurs en italien, est un jardin de verre brillant dans l'obscurité qui provoquera chez les invités (et la personne qui écrit ce texte) l'impossibilité de trouver des adjectifs pour décrire son attrait. Il conduit joliement dans une autre pièce sombre agitée par des bateaux remplis d'Ikebana et de flotteurs japonais.

Les Macchia Flores, qui signifie "fleurs tachetées" en italien, sont de grands bols qui jettent un superbe reflet sur les murs environnants. La mère de Chihuly parle de cette galerie en disant "les uglies" (les moches) parce qu'elles sont trop colorées, mais je les ai trouvés captivantes. Encore une fois, l'éclairage est un facteur important dans l'impact de la galerie.

The Glass House est l'un des lieux les plus importants de la propriété, reflétant l'amour de l'artiste par les conservatoires, et est l'une des plus grandes sculptures suspendues de Chihuly. Mesurant 30m de long, il s'agit d'une explosion expansive de verre perse coloré en rouge, orange, jaune et ambre composée de 1 340 pièces.

"On me demande souvent si la sculpture a des lumières à l'intérieur, c'est si brillant, mais tout est fait avec un éclairage extérieur", a déclaré Bufano. "Il a littéralement pris des jours pour régler l'éclairage correctement."

La collection Accordian de Chihuly décore le Collection's Cafe. Crédit photo : Deston Nokes.

Dans le Collection's Cafe, les gens peuvent savourer un repas savoureux sous la collection d'accordéons de Chihuly suspendue au plafond. Le menu présente des ingrédients frais du Nord-Ouest, des palourdes et des coulisseaux de thon ahi au poivre aux hamburgers, côtelettes de porc et raviolis de tomates séchées et de fromage de chèvre . Ses collections, nombreuses sous les tables en verre, sont un mélange amusant et excentrique de rasoirs anciens, de leurres de pêche, de radios à transistors, de blaireaux à raser et de jouets en étain. Sur les murs, on trouve des ouvre-bouteilles anciens, des produits de chai colorés provenant de carnavals ou des foires des années 20/30 et d'autres curiosités. Il est préférable de réserver une table à l'avance via OpenTable car il ne peut accueillir que 88 personnes sur 23 tables.

Ne manquez pas le théâtre, qui propose quatre courts métrages de cinq minutes qui dépeignent le feu, le souffle, le mouvement et les muscles qui entrent dans la création des pièces de Chihuly. En raison d'une blessure à l'épaule qu'il eut à la fin des années 1970, Chihuly ne travaille plus comme téchnicien, préférant le rôle de directeur d'un projet. C'est un superbe théâtre que de voir son équipe donner vie à ses concepts.

The Garden of Glass

Mon moment préféré était l'exploration des terrains entourant la maison de verre. Mélangés dans le paysage, on trouve des roseaux en verre, des quenouilles et des orbes assorties qui jonchent le sol autour des pièces imposantes qui sont visibles depuis l'entrée. Le plus impressionnant est le Seattle Sun de 16 pieds de haut, un magnifique enchevêtrement rond jaune et orange. D'autres oeuvres à noter : le Rose Crystal et les Green Icicle Towers.

"C'est aussi une exposition incroyable à voir la nuit", a déclaré Bufano. "Non seulement les jardins sont transformés, mais le lustre massif de la maison de verre prend vie."

Comme dans la plupart des galeries, le chemin mène finalement à une librairie / boutique de cadeaux qui vaut la peine d'être visitée à la fois pour le simple visiteur et l'acheteur impulsif. On y trouve plein de souvenirs frivoles et amusants basés sur les objets de collection de l'artiste, ainsi que sur des souvenirs haut de gamme. Il y a également des pièces de Chihuly disponibles pour un prix nettement plus élevé.

Bien que l'admission à Chihuly Garden and Glass n'est pas donnée (19 $ pour l'admission générale de 13 à 64 ans), l'exposition offre un festin pour les yeux que vous trouverez difficilement ailleurs.

Deston Nokes est un auteur de voyage basé à Portland, Oregon.

(Crédit photo Dale Chihuly)