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Visite souterraine souligne l'histoire étrange de Seattle

"Les rats sont assez gros ici, alors ne trainez pas derrière".

Ainsi commence la descente courte, étrange et amusante dans le métro d'Emerald City.

La visite de Seattle Underground de Bill Speidel n'est pas très longue et ne prend pas beaucoup de temps - mais c'est certainement un bon départ pour la plupart des visites de la ville. Narrant la visite comme une mitrailleuse, le guide, travaille à rassembler autant d'informations qu'il ou elle peut concentrer dans la promenade de 90 minutes des trois blocs sous l'historique Pioneer Square de Seattle.

La visite commence à l'intérieur de la Public House de Doc Maynard, un salon restauré des années 1890. Après une introduction convaincante, la visite commence en descendant sous trois sections différentes du sous-sol de Seattle.

Lorsque vous faites la file pour acheter votre billet, vous vous trouvez en fait un étage entier au-dessus du trottoir original de Seattle. La ville a été construite dans les années 1880 au niveau de la mer. Selon les histoires racontées lors de la visite, l'élévation vers le bas pendant les frontier days pourrait rendre l'endroit incertain. Par exemple, il est connu que les chasses de ses toilettes tournaient en sens inverse pendant la marée haute - un conseil de plomberie précieux à garder pour votre prochain projet de construction.

Crédit photo: -JvL- Sur Flickr

En 1889, un feu a ravagé la ville, détruisant 25 blocs de maisons en bois. Les dirigeants locaux ont profité de l'occasion pour reconstruire avec de la pierre et du fer, et pour placer la ville à un niveau supérieur. Bientôt, un Seattle à deux niveaux prend forme. Les rues ont été nivelées à l'aide de terre des collines environnantes, élevant le quartier jusqu'à 35 pieds. Pendant un certain temps, tandis que les trottoirs et les vitrines du centre-ville étaient au niveau du nouveau niveau de la rue, il y avait des entrées de magasins au niveau du sol original. Cela signifia utiliser beaucoup d'échelles jusqu'à ce que de nouveaux trottoirs aient été construits. Selon la visite, 17 hommes sont tombés et sont morts pendant cette période.

Certaines entreprises opéraient aux deux niveaux. D'autres, comme les bains de vapeur et les "autres entreprises", fonctionnaient au niveau inférieur. Seattle - étant une ville de l'Ouest sauvage pleine de pêcheurs et de bûcherons - avait une grande disparité entre les sexes. Un recensement de cette période a noté la population à 23 000 personnes, la plupart étant des hommes. Cependant, il y a 2 300 femmes qui ont noté qu'elles étaient «couturière», et toutes sauf six vivaient dans la même zone de trois blocs. Beaucoup de salopettes déchirées, peut-être. Cependant, une enquête ultérieure sur la ville ne trouva que peu de machines à coudre.

Ce ne sont que quelques-unes des pépites que vous pourez extraire en chemin.

Crédit photo : -JvL- sur Flickr

La section à deux niveaux de la ville a existé jusqu'en 1907, quand la peste bubonique a frappé Seattle (attention à ces rats). Les dirigeants de la ville ont fermé les souterrains, qui n'ont pas été reouverts avant les années 1960. La visite a été lancée comme moyen d'aider les gens à préserver Pioneer Square. En 1970, Uun demi-million de signatures ont été soumises au gouvernement pour empêcher qu'il ne soit détruit, et c'était l'un des plus grands quartiers historiques de la nation à cette époque.

Pendant cette courte visite, préparez-vous à ce que le paysage souterrain soit modérément accidenté. Bien que le voyage souterrain soit principalement un labyrinthe de promenades dans une petite zone, il y a six escaliers et des terrains inégaux, alors habillez-vous pour la météo et portez des chaussures adaptées à la marche.

Crédit photo: -JvL- Sur Flickr

Réservation de votre visite
La visite a lieu presque tous les jours, mais sur un calendrier saisonnier, alors vérifier le site pour les dates. Vous pouvez acheter votre billet à l'avance - en ligne ou par téléphone - jusqu'à deux heures avant le début d'une visite. Appellez 206-682-4646. Vous pouvez également acheter des billets en personne à la billetterie avant votre visite. Elle est située au 608 First Ave, dans le Pioneer Square de Seattle, entre Cherry Street et Yesler Way.

Parking
Conduire à Seattle est l'une des activités les plus pénibles dans le nord-ouest du Pacifique. Les transports publics sur rails légers ou bus (metro.kingcounty.gov) sont une bonne alternative à la voiture; si vous conduisez, soyez prêt à rester coincé derrière un habitant local de Seattle en train de ramper sur la route un bon 10km sous la limite de vitesse autorisée. Il est possible que vous trouviez, ou ne trouviez pas, une place de parking dans la rue ou dans les parkings communs.

(Crédit photo: Bala Sivakumar)