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Le Guide Ultime du Space Needle de Seattle

La Space Needle de Seattle fait le bonheur des visiteurs depuis ses débuts lors de l'Exposition universelle de 1962, et elle reste une attraction appréciée autant par les habitants que par les touristes. C'est le monument le plus emblématique du paysage de Seattle et, pour la plupart des gens qui se rendent dans la « cité émeraude », elle est en tête de la liste des « choses à faire » (elle arrive également en tête de notre liste des choses à faire avec les enfants et que les parents aiment aussi !). Propulsez-vous à 160 mètres de haut dans l'ascenseur en verre jusqu'à la terrasse d'observation pour admirer la vue panoramique sur le centre-ville de Seattle, la baie Elliott, le Puget Sound, les montagnes olympiques, les contreforts des Cascades, et les majestueux sommets enneigés du Mont Rainier. C'est une expérience inoubliable, en particulier lors de l'un de ces rares jours clairs et ensoleillés de Seattle.

Avis de rénovation : à partir de septembre 2017, la Space Needle lancera son projet de rénovation le plus grand et le plus ambitieux depuis sa construction. Parmi d'autres modernisations, la « cage » de sécurité et le filet à l'extérieur de la plate-forme d'observation seront remplacés par des murs en verre inclinés vers l'extérieur pour offrir une vue sans la moindre restriction. Un autre ascenseur sera ajouté, et le restaurant de la Space Needle – SkyCity – recevra un plancher de verre et un nouveau moteur tournant. Le restaurant sera fermé pendant cette période, mais le travail sur la plate-forme d'observation sera réalisé par sections triangulaires – un sixième à la fois – pour qu'il n'y ait pas besoin de fermer totalement durant la période de rénovation, qui devrait se terminer en juin 2018. C'est cependant quelque chose à prendre en compte lorsque vous planifierez votre voyage, car durant cette période, les visiteurs risquent de ne pas bénéficier de la vue à 360 degrés.

Le panorama de Seattle de jour et de nuit

Votre Seattle CityPASS vous permet de visiter la Space Needle deux fois dans la même journée. Cela signifie que vous pourrez admirer cette vue époustouflante à la lumière du jour, puis revenir au cours des trois dernières heures d'ouverture pour admirer les magnifiques lumières de la ville après le coucher du soleil.

The Space Needle

La Space Needle en un clin d'œil : anecdotes

  • Construite en seulement 400 jours pour l'Exposition universelle de 1962, la Space Needle était un compromis entre deux conceptions visionnaires : un ballon géant attaché au sol et une soucoupe volante.
  • La Space Needle fait 184 mètres de haut, 42 mètres de large, et pèse 9550 tonnes. Le diamètre du halo (la « soucoupe volante ») est de 40 mètres.
  • Lorsque la Space Needle a été construite, elle était le plus haut bâtiment à l'ouest du fleuve Mississippi et possédait le deuxième restaurant tournant du pays.
  • Construite pour durer, la Space Needle peut supporter des vents jusqu'à 320 km/h et des tremblements de terre jusqu'à une force de 9,1 sur l'échelle de Richter.
  • Il y a 25 paratonnerres sur la Space Needle (y compris l'aiguille elle-même) pour l'aider à résister à la foudre.

Préparez votre visite de la Space Needle de Seattle : choses à savoir avant de partir

Horaires : la Space Needle est ouverte 365 jours par an. Les heures d'ouverture sont du lundi au dimanche de 8 h à minuit, bien que cela puisse varier les jours fériés, pour des événements spéciaux, ou pour maintenance. Il est préférable de vérifier avant d'y aller.

Facilité d'accès: la Space Needle est accessible aux fauteuils roulants. Il suffit d'informer le guichetier et il prendra les dispositions nécessaires pour vous faciliter l'accès à l'ascenseur approprié.

Venir avec des bébés : les sièges auto pour bébé sont admis dans l'ascenseur, mais les poussettes ne le sont pas. Il y a une « aire de stationnement pour poussettes » désignée où vous pouvez laisser votre poussette lors de votre visite de la plate-forme d'observation.

Appareils photo : les appareils photo sont encouragés et les trépieds sont autorisés, à partir du moment où vous êtes respectueux envers autres visiteurs. Les caméras vidéo pour un usage personnel sont acceptées, mais une utilisation professionnelle doit être approuvée par le service des relations publiques.

Comment s'y rendre

La Space Needle est située au Seattle Center, 400 Broad Street, Seattle, WA 98109.

Monorail : le Seattle Monorail est une façon sympa et facile de se rendre à la Space Needle. Montez à la station Westlake Center, sur la 5e Avenue et Pine Street, et il vous déposera juste au pied de la Space Needle. Les prix des billets sont les suivants :

2,25 $ pour les adultes
1,00 $ pour les enfants de 5 à 12 ans
1,00 $ pour les bénéficiaires du tarif réduit (personnes âgées de + de 65 ans, personnes handicapées, personnes avec carte Medicare, militaires des États-Unis en service)
Les enfants de 4 ans et moins voyagent gratuitement

Parking : si vous choisissez de venir en voiture à la Space Needle, un service de voiturier est disponible à la base. Le stationnement est valable 3 heures, et les tarifs sont les suivants :

Voiturier général 26 $ Clients du
restaurant SkyCity 13 $ Visiteurs de la
plate-forme d'observation 17 $ Visiteurs
du Chihuly Garden and Glass 17 $
Chaque heure supplémentaire 3 $

Les camping-cars, les caravanes, les véhicules à deux essieux et les véhicules de plus de 3,50 mètres ne sont pas acceptés. Vous trouverez plusieurs autres aires de stationnement ou garages payants près de la Space Needle. Consultez le site de la Space Needle pour une liste complète des véhicules exclus.

Space Needle Couple

Comment obtenir vos billets pour la Space Needle

Pour votre visite en journée, il vous faudra réserver un billet horodaté à la billetterie ou à l'un des guichets en libre-service de la Space Needle. Vous pouvez le faire jusqu'à neuf jours à l'avance, ce qui vous permet de planifier votre « heure de décollage » à un moment qui vous convient et éviter l'attente. Plus vous vous y prenez tôt, plus vous aurez de choix d'horaires d'entrée. Tout ce que vous avez à faire est d'échanger votre CityPASS contre un billet horodaté. (Si vous n'avez pas encore échangé votre coupon CityPASS contre un livret, vous devrez le faire à un guichet en premier lieu.) Ensuite, vous pourrez vaquer à vos autres aventures à Seattle et revenir quand ce sera l'heure de votre visite.

Vous n'avez pas besoin d'un billet horodaté pour votre visite nocturne ; il suffit de vous présenter dans la file d'embarquement générale.

Décollage : la montée en ascenseur

Une fois que vous aurez votre billet, il pourra y avoir une attente pour prendre l'ascenseur jusqu'à la plate-forme d'observation (peut-être 20 minutes ou plus, même avec un billet horodaté), car il transporte un nombre limité de passagers à la fois. La longueur des files d'attente varie en fonction de la fréquentation de la journée. Préparez-vous à attendre davantage le week-end, surtout pendant l'été. (Gardez à l'esprit qu'il pourra aussi y avoir un temps d'attente pour la descente pour les mêmes raisons, donc donnez-vous assez de temps.) Si vous prenez votre temps lorsque vous montez la rampe jusqu'à l'ascenseur, vous pourrez regarder des photos et vous informer sur l'histoire de la Space Needle.

L'ascenseur est une attraction en soi, et le trajet vaut la peine d'attendre. Avec ses 16 km/h, il est extrêmement rapide pour un ascenseur, ce qui signifie que le trajet ne prend que 41 secondes du rez-de-chaussée à la plate-forme d'observation ! (Les jours de grand vent, l'ascenseur peut ralentir à 8 km/h pour des raisons de sécurité.) Les murs de verre de l'ascenseur vont du sol au plafond ; vous pouvez donc voir les bâtiments voisins passer en trombe pendant que vous montez, ce qui est vraiment exaltant pour les enfants et les adultes aventureux. Si vous avez un peu le vertige, vous trouverez peut-être que cette partie de la visite est la plus difficile, mais en vous mettant à l'arrière de l'ascenseur, cela sera un peu plus facile !

La plate-forme d'observation

À 160 mètres de haut, vous aurez une toute nouvelle vision de Seattle. Pour ceux qui ont un peu peur des hauteurs, la partie intérieure de la plate-forme d'observation permet d'apprécier la vue sans regarder vers le bas. Vous pourrez vous détendre à l'une des nombreuses tables et chaises avec une collation ou une boisson, et apprécier la vue à votre guise. Vous pourrez profiter de plusieurs expositions interactives, et le personnel prendra gratuitement une photo de vous, que vous pourrez vous envoyer par courriel.

En vous aventurant à l'extérieur, vous côtoierez les vues à 360 degrés. Le glorieux mont Rainier est au sud, la chaîne des Cascades est à l'est, et les majestueuses Olympiques sont à l'ouest. Si votre sens de l'orientation n'est pas le meilleur, ne vous inquiétez pas : les points de repère importants sont signalés afin que vous sachiez toujours ce que vous regardez. Vous pouvez également utiliser un télescope Swarovski gratuit pour zoomer et regarder de plus près la ville en-dessous.

Même si vous vous trouvez à la Space Needle par temps clair et dégagé, vous devrez probablement vous emmitoufler et bien tenir votre chapeau une fois sur la plate-forme extérieure d'observation : les vents qui soufflent là-haut peuvent être étonnamment forts. Les gants et manteaux sont fortement recommandés pour pouvoir prendre votre temps et profiter de la plate-forme sans avoir froid !

Observation Deck

Collations et emplettes

SkyCafe et bar à vins:

Une fois arrivé sur la plate-forme d'observation, vous pouvez faire le plein au snack bar. Sandwiches, hot-dogs, crèmes glacées, café et vin au verre sont proposés, à savourer pendant que vous admirez la vue dans la chaleur et le confort du café.

Restaurant SkyCity :

Remarque : le restaurant sera fermé de septembre 2017 à mai 2018 dans le cadre de la rénovation globale de la Space Needle.

Le SkyCity, célèbre restaurant tournant de Seattle, est un lieu privilégié pour les dîners d'occasions spéciales. Il vaut à lui seul le déplacement à la Space Needle, chaque repas comprenant une visite gratuite de la plate-forme d'observation. Le chef cuisinier Jeff Maxfield propose une carte exceptionnelle qui met l'accent sur les fruits de mer frais du Puget Sound. De plus, chaque table est la meilleure table : chacune dispose d'une vue imprenable puisque le restaurant tourne lentement à 360 degrés, idéal pour votre soirée romantique.

Les réservations sont indispensables, surtout le week-end. Les réservations sont acceptées jusqu'à 90 jours à l'avance, à l'exception des jours fériés. Pour les groupes de 4 personnes ou moins, vous pouvez réserver en ligne. Pour les groupes de 5 à 10 personnes, vous devrez appeler directement le restaurant. Vous pouvez aussi organiser un événement privé spectaculaire au 100e étage de SkyCity pour les groupes plus nombreux !

Le brunch est servi du lundi au dimanche de 10 h à 14 h 45. Le restaurant propose un brunch de trois plats avec un menu à prix fixe.

Le dîner est servi du lundi au dimanche de 17 h à 21 h 45. Vous pouvez choisir entre le menu à prix fixe et le menu à la carte.

Boutique de souvenirs SpaceBase :

La boutique de souvenirs de la Space Needle reçoit les éloges des visiteurs pour sa sélection. L'ascenseur descendant vous dépose juste devant ; vous pouvez donc prolonger votre visite un peu plus longtemps en flânant devant les souvenirs et choisissant quelques bibelots et cadeaux. Si vous montrez votre livret CityPASS au Needlicious Fudge Center, vous aurez droit à une demie livre de caramels gratuite pour tout achat d'une livre.

Une visite de la Space Needle de Seattle est à elle seule des mini-vacances, débordant de choses à voir, d'aventure, et d'excellente cuisine. Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas voir le reste de ce que la « cité émeraude » vous propose, mais faites en sorte que la Space Needle soit sur votre liste lorsque vous viendrez visiter Seattle !